Het zal je niet zijn ontgaan; het ketogeen dieet. In Nederland loopt het storm met de volgers van het dieet. En daarom kun je je gaan afvragen of dit ‘ketodieet’ goed voor je is. Is het veilig? Is het gevaarlijk? Is het aan te raden?

Ondanks de recente keto-hype is een ketogeen dieet niet iets nieuws. Het dieet, dat vooral bestaat uit het verminderen van koolhydraten, wordt al bijna 100 jaar gebruikt om epilepsie te behandelen, vooral bij kinderen. De kinderen die niet reageerden op medicatie tegen aanvallen, kregen het ketogeen dieet voorgeschreven. En dat zouden de dokters niet snel doen als het dieet onveilig is. Bovendien is een deel van het Atkins dieet gebaseerd op hetzelfde principe. Dit dieet begint met een zeer strenge ketogene fase van twee weken. In de loop der jaren hebben andere diëten een vergelijkbare aanpak gehad, waarin het beperken van de koolhydraten centraal stond. Het ketogeen dieet is dus niet veel anders en gaan terug naar de basis van koolhydraatbeperking.

Omdat het geen koolhydraten bevat, is een ketogeen dieet rijk aan eiwitten en vetten. Het bevat meestal veel vlees, eieren, vlees, worst, kaas, vis, noten, boter, oliën, zaden en groenten. Populaire voedingsmiddelen die bestaan uit koolhydraten, zoals rijst, brood, pasta en granen, worden volledig vermeden. Omdat het zo restrictief is, is het moeilijk om het dieet op de lange termijn te volgen.

Een van de belangrijkste kritieken op het dieet is dat veel mensen de neiging hebben om voedingsmiddelen van slechte kwaliteit te eten. Het gaat dan vooral om bewerkte voedingsmiddelen, met heel weinig groenten en fruit. Snacks uit de frituur is daar het voorbeeld van. Verder
moeten mensen met een nieraandoening voorzichtig zijn met dit dieet, of het gewoon niet volgen. Bovendien ervaren veel mensen in het begin vermoeidheid, ook wel de ketogriep genoemd, terwijl anderen een slechte adem, misselijkheid, braken, obstipatie en slaapproblemen hebben.

Is een ketogeen dieet gezond?

Al heel veel jaren wordt het ketogeen dieet gebruikt om aanvallen bij kinderen te verminderen. In dit opzicht is het ketogeen dieet soms net zo effectief als medicatie. Dankzij dit effect wordt het ketodieet onderzocht voor toepassing op andere aandoeningen, maar daar is nog geen uitsluitsel over gegeven. Het ketodieet wordt niet officieel aanbevolen voor
andere aandoeningen.

Van een ketogeen dieet is ook aangetoond dat het op korte termijn de bloedsuikerspiegel verbetert bij patiënten met diabetes type 2. Wat betreft het cholesterolgehalte valt er te zeggen dat het op de lange termijn nog niet bekend is. Onderzoeken tonen aan dat sommige mensen in het begin een verhoogd cholesterolgehalte hebben, alleen om het cholesterol
enkele maanden later te zien dalen.

Onderzoek toont wel aan dat het ketogeen dieet voor een sneller gewichtsverlies kan zorgen, in vergelijking met een traditioneel dieet met weinig vetten. Dat verschil in gewichtsverlies lijkt echter na verloop van tijd te verdwijnen, zoals altijd het geval is bij een dieet. Zodra
je weer hetzelfde als eerder gaat eten, dan kom je weer aan in gewicht. Maar toch kan het ketogeen dieet een interessant alternatief zijn om bepaalde aandoeningen te behandelen en het gewichtsverlies te versnellen.